Creative(创新) Sound Blaster E5使用体验及拆机图

我在2016年年初购买了Creative Sound Blaster E5,当时我有阻抗55Ω的AKG K240MKII,移动设备和电脑的内置声卡推起来很局限,正好当时京东降价100元,于是心一横,买!一年半过去了,我觉得我有资格以一个用户的身份评价一下这款产品了。

外观

整体是塑料外壳,正面有一条粘上去的装饰用铁皮条,整体塑料质感强烈。中框部分是亮光黑色,很容易粘指纹;正面外壳是亚光材质。背面是一大块粘上去的胶垫,非常容易脏或者留下莫名其妙的白色划痕,擦不干净(如下图)。如果对外观有强迫症的话还是不要考虑了吧。

功能

使用场景:USB移动DAC

E5有一个USB Host接口(USB A大小),内置3200mAh锂电池,可以在给手机充电的同时从USB接口引出音频(支持iOS和Android)。包装里送了一根用来捆绑的橡皮筋。USB Host连接设备其实并不实用。它总是会用那个小锂电池给手机充电,这大大影响了其续航。因此我基本上不使用这一连接方式。

如果不想使用有线连接呢,它的蓝牙可以同时连接两台设备,声卡带NFC功能可以快速连接支持的设备。不过对于移动设备比较多的用户比如我,它的蓝牙连接并不是十分靠谱。它在开机时会自动尝试连接之前连过的蓝牙设备,因此就常常连接到不正确的设备(例如我背包里的iPad)上去,并且从E5本体上是没法断开连接的,必须从设备端操作。它的PC软件最近更新了一个功能是禁止开机时自动尝试连接最近设备,但是这个功能经常会被自动设成关闭状态。

iOS和Android都有它的控制应用程序,可以在手机上配置几乎所有设置。Android版本会强制在通知栏显示一条很丑的开关而且任何时候都关不掉,我并不推荐。

限于价格和便携性,我出门一般只带一条EarPods(3.5mm接口版本)。E5巨大的底噪即使在公交车上都能清楚分辨。虽然它宣称适用于2.2-600Ω阻抗的耳机,不过如果要想尽量减少底噪的影响,一个超过32Ω阻抗的耳机还是必要的。以及,低阻抗的耳机音量开到30%左右就觉得非常大了。

在带出门时若想跟妹子一起听分享音乐,双3.5mm耳机接口输出非常实用。不过这两个3.5mm接口似乎是直接并联的,因此耳机插入过程会影响已插入的设备,以及两条耳机的阻抗必须相近,不然音量差异会非常大。

使用场景:桌面声卡及音频Hub

这是我的正常使用场景,这样用了一年多,不过个人不推荐长期这么使用。大多数时候我都把它放在显示器前面(直接用自带的桌面支架绑在显示器的支架柱子上了),作为桌面声卡使用,同时接入多设备(一台PC或Mac,一台PS4的S/PDIF,以及多个蓝牙设备)。

E5同时提供了多组输入:

  • MicroUSB或USB Host(共用同一组USB PHY,不能同时插入两个设备)
  • 3.5mm输入接口(共享同一个接口,如果能转接出来的话应该能同时使用,我没有条件测试)
    • Line In或外置麦克风(同一组触点,软件切换电平)
    • SPDIF输入(
  • 蓝牙音频(最多2设备同时连接,无法分别控制音量)
  • 内置麦克风阵列(L型分布的三个,根据重力感应自动切换到水平的那两个,无法软件控制)

以及多组输出:

  • 前面板2个3.5mm耳机输出
  • 后面板3.5mm输出(共享接口,同样应该可以转接出来同时使用)
    • Line Out
    • SPDIF输出
  • 声卡混音内录输出到MicroUSB音频设备

软件上做的一些小功能也很让人惊喜:

  • 耳机直通(关闭声卡本身的音频处理)
  • 7.1虚拟环绕声(开启以后声音会轻不少,不过音量上余量很大,不用担心)
  • EQ
  • 音频输出增强(所谓SBX功能,包括环绕声,低音增强,动态压缩,人声增强之类,有个硬件开关可以一键切换)
  • 麦克风增强(语音特效,动态压缩、AGC,降噪,回声抑制,利用阵列麦克风过滤指定角度以外的音源发出的噪音,以及单独的EQ选项)

总体来说这个配置是十分强大的,而且这个价位买不到功能相近的产品。音量方面的话,我55Ω的耳机开50%音量就承受不住了,余量相当大。硬件上功能齐全,不过实际使用起来,软件上的一些小缺陷会严重影响使用体验。其软件bug以及莫名其妙的地方非常多:

  • 声卡内录功能是经常没办法使用的,不知道为什么
  • 连着蓝牙设备的时候,内置麦克风是被蓝牙设备独占的,PC无法使用(而且无法从声卡上直接断开蓝牙连接,需要在蓝牙设备上操作)
  • 所有支持音量控制的设备的音量会被强制同步到相同的百分比,也就是说你PC上的音量选择会影响蓝牙设备的输出音量,蓝牙设备上设置静音可能会导致PC也同步被静音(说“可能“是因为这个同步功能不是十分稳定),所以如果多个设备输出电平不一样的话你耳朵可能就聋了
  • 蓝牙设备来电的时候,其余所有设备音频会被切断
  • PC声卡驱动是用libusb改的,因此一些别的使用libusb库的软件(很多嵌入式开发的专业软件,比如梦源实验室的示波器配套软件DScope,一些单片机刷机工具等)发出query设备指令的时候会让声卡进入一个诡异的模式,声音变得非常奇怪,重新选一下默认音频设备就可以解决;macOS下也有类似的状况出现,不过我没有找到重现的方法
  • 偶尔插上USB无法正常开机,多试几次会恢复

另外有一点需要特别注意的是,E5的内置电池是没有靠谱的电源管理的,加上它工作时非常热,很容易鼓包。我手上这台的电池已经在一年半里面鼓包两次了。详情参见文末”鼓包和解决方案“一节。

使用场景:录音

E5足够应付入门级的录音任务。内置麦克风的性能相当不错,不过如果你需要录制环境声的话,记得把降噪(会对高频一刀切)和Focus(控制接收指定角度声音的功能)关掉。另外它可以在移动设备上控制把话筒声音返送给耳机,虽然延迟有点高(0.3s左右),你自己不需要说话的时候用来监听是没问题的。对一些娱乐性比较强的场景,声卡自带的变声功能十分实用。

使用场景:游戏声卡

Sound Blaster E-Series Control Panel里有一个针对游戏的功能叫做Scout Mode,宣称能”让你听到更远处的敌人的声音“。

这个功能基本就是AGC加上动态压缩,在整体声音较小的时候会提高音量。我不是一个专业竞技游戏玩家,对我来说它在解决队友当中有一个语音声音特别小的问题上特别好用,对游戏本身的影响则见仁见智。在DOTA 2中开启这项功能会导致西线无战事默默带线的时候小兵的脚步声异常响亮,听起来略有些诡异。

如果开启了声卡自带的虚拟7.1环绕声功能的话,建议把自带虚拟环绕声的游戏(比如守望先锋)的相应功能关闭,不然声音基本上没法听了。

拆机

把底面胶垫撕下来,下面是四颗三角形螺丝(可以用2.0螺丝刀拧动,但是我手上这把2.0三角形螺丝刀显得有点大)。后盖可以直接拿起来(注意三个塑料块:电源和SBX按钮,阻抗选择开关,以及电量指示灯的透镜)。

然后把音量旋钮抠下来,稍用力向外扳动中框的尾部(接口较多的那一头)把它向设备底面方向推出来,同样扳动中框有音量旋钮的那一侧推出来,中框就可以拿下来了。

接下来从没有开关的侧面(下图的对面)动手,把电池轻轻撬起,再把NFC天线撬起,就可以把电路板翻过来了。

电路板正面

电路板背面

鼓包和解决方案

E5的电源管理几乎等于没有,加上发热严重,非常容易鼓包。电池鼓包以后会直接贴着电路板上凸起的元件,看起来很危险。我一直怀疑Creative在正面贴一条金属条就是为了能够方便看出鼓包——一旦鼓包,正面会变形,金属条就会自己翘起来。

如果要DIY解决电池鼓包的问题,会遇到两个大坑:

  • 电路板和电池是导线焊接连接的,没有方便的插头可以插拔更换,导线末端一堆胶水,中间还有个磁环粘在电路板上
  • 即使有USB电脑供电,E5在启动时如果检测到电池没电(或者没有电池)都会关机进入充电模式

也就是说把电池直接拆掉是没有办法正常使用的,它会处于不断自行开关的类似boot loop状态。所以只有两种办法:

  • 换块电池焊上去
  • 把壳子拆松一点,别给电池太大压力,让它自生自灭

后者的话,考虑到螺丝比较长,拿来当桌面声卡还是没问题的。实际效果如图所示。

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